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[圖文]英國最強大超級電腦啟動 佔地超兩個足球場

2017年07月25日 科學探秘-短篇 暫無評論 閱讀 11 次


 


英國最強大的計算機



    據英國《每日郵報》報道,英國國家氣象局當地時間5月21日揭開了該國運算能力最強大的超級計算機的神秘面紗,這台計算機每秒的運算速度達到一萬億次,將幫助該局做出有史以來準確的天氣預報。

    仍無法準確進行天氣預報

    英國氣象局(Met Office)承認,儘管這台超級計算機造價3000萬英鎊,運算能力比10萬台個人計算機的總和還強大,可仍有可能做出錯誤的天氣預測。這台由IBM製造的超級計算機放在比兩個足球場還大的大廳裡,運行起來需要1.2兆瓦的電量——足夠一個小鎮的用電量。它將向一個由400位科學家組成的專家小組提供氣象信息。

    本周,這台IBM超級計算機已經開啟,但要實現完全啟動還需要兩個月之久。在峰值狀態下,它每秒可進行一萬億次運算,但這種運算能力要到2011年才能實現。英國國家氣象局表示,超級計算機會提高逐日預報的質量,不過仍無法保證預報的準確性。超級計算機可以預測全球氣候變暖的長期模式,預測颱風和颶風等極端天氣事件,將由此挽救數百萬人的生命。

    英國全國氣象局首席技術官史蒂夫·弗裡曼(Steve Foreman)說:「借助於這台計算機,我們可以做出有史以來準確的天氣預報。它不僅可以幫助我們預測未來一兩天這樣的短期天氣情況,還有助於提高長期天氣預報的準確性。顯然,我們永遠無法對天氣做到百分之百準確的預測,但這確實會極大改善天氣預報的準確性。」


 


    預測氣候變化作用突出

    IBM超級計算機的存儲能力達到驚人的1500萬兆,本周在位於德文郡埃克塞特的英國國家氣象局總部上線,但直到今年8月才會開始進行天氣預測。它將處理衛星圖片信息,預測以前所無法預測到的災難性氣象事件。弗裡曼說:「我們獲取的基本數據與以前一樣,只是會對這些數據作出更為詳盡的運算。」

    「運算能力越強,你做出的預算就越準確。現在,由於我們一次可以進行一萬億次的運算,這將使得我們預測的準確性達到前所未有的水平。很長一段時間以來,我們一直在克服運算能力上的種種局限,現在這台超級計算機幫助我們解決了這些問題。我們相信,我們現在可以作出更為準確的預報,挽救更多生命。」

    「當然,我們無法極端天氣事件的發生,但可以在此類事件發生前讓人們提前作出準備,防患於未然,這在以前是不可能的。」據弗裡曼介紹,IBM超級計算機在預測氣候變化對地球影響方面的重要性十分突出。他說:「我們準備去解答有關氣候變化狀況及應對之策的諸多問題。全球氣候變化是當前世界面臨的一道難題,這台超級計算機將會向我們提供相關信息。」

    實現戰略目標重要一步

    英國國家氣象局的超級計算機還沒有名稱。此前,愛丁堡大學的一台超級計算機是英國運算能力強大的計算機,如今這一頭銜被英國國家氣象局的超級計算機所取代。愛丁堡大學的超級計算機全名為「High-End Computing Terascale Resource」,即「高端計算太拉級資源」,簡稱「Hector」,每秒運算速度達到670億次。緊隨其後的是雷丁大學的超級計算機,每秒運算速度達到270億次左右。

    英國氣象局局長約翰·赫斯特(John Hirst)表示,超級計算機將提供有關發生可能性低、但破壞性大的氣象事件的預警,對氣候變化做出重要研究。他說:「當前世界,極端氣象事件的影響日趨嚴重,全球氣候變暖的潛在衝擊日趨明顯。氣象局在研究和預測這些事件上發揮著越來越大的作用。新超級計算機是實現我們戰略目標的重要一步。」

    世界上運算能力最強大的超級計算機「Sequoia」的運算速度達到20 Petaflop,即相當於兩百萬台個人計算機的計算能力。所謂petaflop,是衡量計算機性能的一個重要單位,1 petaflop等於每秒進行1000萬億次的數學運算。「Sequoia」當前存放在美國能源部位於加州的國家實驗室,一旦全面啟動,美國政府將通過其去幫助管理美國核武庫。


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