清道光時出現牛拉動印刷機 人們感到新奇紛紛參觀 | 時光網

 

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清道光時出現牛拉動印刷機 人們感到新奇紛紛參觀

2017年03月26日 野史秘聞 暫無評論 閱讀 0 次

  1843年(清道光二十三年),中國早期的出版機構「墨海書館」將印刷點設立在上海的麥家圈一帶(現在的山東路),據清人王韜記述:(印刷機)「車軸旋轉如飛,雲一日可印數千番,誠巧而捷也。」可誰能想到,這「旋轉如飛」的車軸,竟是用牛來拉曳的呢?

  五口通商後,英國第一任領事巴富爾來到上海,帶來兩名教士。其中之一的麥都思,最初一段時間著重做編輯英漢字典、英文文法,把《聖經》譯為中文的工作。後於1843年建立「墨海書館」,出版西文書,宣傳西學。這「墨海書館」,除了備有大小英文鉛字外,還刻有大小中文鉛字兩種。大的相當於今天的二號字,小的相當於四號字。這大約是中國最早的鉛印出版機構了。

  中國人王韜後來參加了「墨海書館」的編輯工作,先後十多年。他最初見到印刷機時,感到十分新鮮,並作了以下記述:「車床以牛曳之」,「刷書用牛車。范銅為輪,大小八九事。書板置車箱平處,而出入以機推動之……皮條從牆隙拽出,安車處不見牛也。西人舉動,務為巧妙如此。」由此可見,印刷機跟前肯定看不見牛在運動。印刷機設在屋中,經過八九個銅齒輪轉換,接在通往屋外的動力軸處,動力軸由牛拉曳旋轉,連結著印刷機便「旋轉如飛」了。

  以牛做動力旋轉印刷機,在當時人們看來肯定十分新奇,於是紛紛有人參觀。參觀尤不滿足,於是有文人作出「竹枝詞」詠歎:

清代活字印刷字模一套

  車翻墨海轉輪圓,百種奇編宇內傳。忙煞老牛渾未解,不耕禾隴耕書田。


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