古代考中狀元為何叫「獨佔鰲頭」? | 時光網

 

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古代考中狀元為何叫「獨佔鰲頭」?

2017年10月18日 文史百科 暫無評論 閱讀 2 次

  科舉時代,經殿試由皇帝欽點為進士中一甲第一名的狀元,謂之「獨佔鰲頭」。

  傳說龍生九子,九子各不同,鰲是龍頭、龜背、麒麟尾的合體魚龍。另一種傳說,鰲是汪洋大海裡的大龜或大鱉,法力無邊,能背負高山浮遊,他原本是海龍王的三太子,因偷吃了玉皇大帝的玉漿液,被罰到東海為鰲。總之,鰲是古代傳說中的神異之物。

  上古時代,老祖宗往往視傳說中的神異之物為保護神,其中的一種便是鰲。唐宋時期,在宮殿門前台階上鐫刻巨鰲的浮雕,所以宮殿又稱鰲宮。

  殿試是科舉考試中的最高一級考試,由萬乘之主的皇帝親自主持,錄取的御賜進士,榮耀之至,在「金殿傳臚」大典、「探花宴」上出盡風頭。

  明清時的「金殿傳臚」,一般於殿試後兩天舉行。這一天,皇帝在太和殿召見新科進士,進士們個個身著嶄新公服,頭戴三枝九葉冠,得意洋洋,分左右兩班站在文武百官後面,畢集於金鑾殿丹墀下。

  鼓樂聲中,皇帝駕到升坐龍椅,群臣山呼萬歲畢,禮部官員捧出欽定的金榜展開,由傳臚官按榜依次唱名,即宣佈考取進士者的姓名、名次、籍貫。

  每唱到一名,由多個侍衛接力高聲重複著從殿內傳向殿外,其中一甲三名的狀元、榜眼、探花,均要連唱三遍,以示與眾不同。新科進士聽到傳唱,走到中間的御道上站定,向皇帝叩拜謝恩,成了天子門生。

  傳唱完畢,傳臚官引導一甲三名的狀元、榜眼、探花,走到天子座前的階下迎接殿試榜。其中的狀元位置居中,且稍前於榜眼、探花,如三角形的頂角位置,正好站在第一塊御道石正中鐫刻的巨鰲頭部,獨個踏佔在鰲頭之上,這就是「獨佔鰲頭」的由來。

  對此,清朝學人洪亮吉的《北江詩話》有載:「傳臚畢,贊禮官引東班狀元,西班榜眼二人,前趨至殿陛下,迎殿試榜。抵陛,則狀元稍前進,立中陛石上,石正中鐫刻有升龍及巨鰲……以此稱獨佔鰲頭。」

  獨佔鰲頭也就成了狀元的代名詞,頻頻出現在詩詞戲曲中,如宋代葉適《蔡尚書輓詞》:「總角都鰲頭,老生甘伏膺。」元代雜劇《陳州糶米》楔子:「殿前曾獻昇平策,獨佔鰲頭第一名。」明朝沈受先《三元記》:「胸中星斗斂,筆底雲煙染,看春闈鰲頭許誰先占?」


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